航海保護神 – 媽祖

June 5th, 2014

航海保護神 – 媽祖

中國國外人士對媽祖的通稱是“中國女海神”,因她是中國神位中,最受民間崇拜的神明之一。目前,在台灣為她所設的祠廟多達800座,其中香火最旺盛的是“北港廟”,每年農曆三月二十三日,逾於百萬人前來北港,慶壽祭典媽祖誕辰日。

媽祖俗稱“天上聖母”,或民間暱稱“媽祖婆”。據宋代史料記載,她是福建莆田湄州一位官都巡檢林惟願和王氏(母親)所養育滿女。當她於宋太祖建隆元年(西元960年)農曆三月二十三日出生的時候,西北處一道貌安然紅光射入屋中,並伴有隆鳴之聲,芳香氣到處氤氳。媽祖從出生到滿月,一聲不哭,所以其父母給她取名林默娘。請來的道士為她看相算命指出,將來必定會成為神仙。

默娘3歲仍在母親的摟抱中,就懂得雙手置於胸前,合掌禮拜觀音娘娘,猶如與諸天神聖已有所結緣似的。到了8歲就讀私塾時,她已精通佛、道、儒三教的教義,經典背得爛熟,除了用功讀書外,也勤於拜神,以及孝敬父母,從小就顯出樂於救人危難的表現。到了她成年後,謝絕了福建大財主的求婚聘禮,由於她入世的目的,並非來享福,而是以救助生民。從小居住海邊區的默娘,熟悉當地天然地理,或氣候轉變特性,生活環境鍛煉了她成為敢於面對,船員經常遭遇暴風浪濤衝擊的一身少女勇氣。此外,她也熟讀醫藥書籍,經常幫助村民治病,靈驗收效,以致村民喜歡她,並尊稱她“靈女”、“龍女”甚或“神姑”。當她16歲觀井照妝時,獲得道法秘符而得道成仙,能布席渡海救人了。因而,備受當地村民尊敬。默娘23歲時,降伏了在桃花山橫行霸道的二神,即眼睛能看到千里外景物的千里眼,和耳朵能聽千里外聲音的順風耳,後來收二神為侍衛,以協助她為民除害,和營救在海上遇難的航船。以致她開始馳名全省各地。

相傳,媽祖16歲那年秋天,其父和兩位親兄駕船出航捕魚,海上遭狂風巨浪沖擊,漁船損毀不堪,情況危急。這時候,她在家中織布,忽然閉上眼睛,使勁全力扶住織布機,母親見狀,忙叫醒她,她”啊!”了一聲醒過來,哭著說:”父親和哥哥三人在海上遇難,我乘雲出海拯救他們,雙手抓著哥哥兩人,口中咬著父親的衣服。剛剛”啊! “的一聲張開口,父親就掉進海裡了。”隔天兩位哥哥回來,果然帶回父親落海的消息。從此以後,她屬靈的使命更加濃烈,而為民扶危濟困的心願圓覺,以營救在海上遇難的漁民或船員。

宋太宗雍熙四年(西元987年)媽祖28歲時,農曆九月九日重陽節早上,她燒香誦經之後,向家人告別,一人直上湄峰最高處。這時,湄峰頂上濃雲重重,空中傳來悅耳動聽的音樂,媽祖化著一道白光衝入天空,乘風而去,成了神仙。此後,媽祖經常顯靈顯聖,護國佑民,救人危難,當地百姓為了感激她的救恩,翌年便在湄峰媽祖升天之處,起了寺廟,虔誠恭奉媽祖至今,在湄州所設這個寺廟是中國第一座媽祖廟。媽祖廟後面的摩崖,就是媽祖升天古蹟,迄今猶存。

就如關公受世人崇拜的情形一樣,媽祖也備受人們虔誠恭奉,特別是漁民或船員的愛戴和敬拜為尤,因其功績非同凡向,主要神蹟是救濟海上遇難之生民。當前,過海漂流世界各地的華僑,若無媽祖的庇護保佑,決不可能會安然渡過大洋,鑑及當時的航海科技不像現在這麼發達。因此,無可見怪,舉凡華僑所到之處,總是設有媽祖廟,除以供奉外,也以表示感激媽祖在航海旅途中的保佑。

宋代華南福建省的海上商業貿易非常發達,然而,眾船員了解到,在海上過活隨時會有生命危險的可能,所以無論往何處出航,他們都要隨身攜帶媽祖神像,以便祈求保佑平安。當海上遇難時,只要口誦媽祖聖號,媽祖就會照應到場營救。於是,媽祖海上搭救神蹟,也開始傳遍海員界了。

宋徽宗皇帝時期(西元1122年),曾派遣使者盧雲狄率船隊,出使高麗(今朝鮮)。途中在東海遭暴風巨浪襲擊,其中八條船沉了七條,只剩下使者所乘的船還在風浪中掙扎,忽然船桅頂上閃現一道紅光,一朱衣女神端坐在上面,隨即風平浪靜,使者所乘的船轉危為安。使者驚奇非凡,問部下船員:那紅衣婦女究竟是誰?船上一名自福建莆田,平時在家裡供奉媽祖的隨員禀告說,是湄州島的神女-林默娘,拯救了他們。隨後,使者將此事報告宋徽宗皇帝,皇帝就褒封她為“瞬濟夫人”,並在木牌提文“瞬濟”二字,命人掛在湄州媽祖廟(瞬濟二字是指即使救濟之意)。從此以後,供奉媽祖之事,得到朝廷的確認。

從宋徽宗宣和五年(西元1123年)起到清朝(西元1644-1911年),歷代皇帝先後給媽祖36次褒封,封號由二字累加至64字,爵位由”夫人”而”妃”、而”天妃”、”天后”、”天上聖母”,直至無以復加。朝廷的累累封賜,最終確立了媽祖作為海神的至高無上的地位。因此《元史》一書就說媽祖是「海神之貴祀者」,意思是說在眾海神當中,如海龍王、潮神、馬援、路博德……等職司海域的神只當中,媽祖是最被官方及民間重視的,她的神階可以說是最高、崇拜她的人最多、祭典也最隆重。

宋朝以後,華東沿海一帶從北到南各城,如鄲東、煙台、天津、上海、寧波、杭州、福州、廈門、廣州、澳門等城市,紛紛出現供奉海員保護神的寺廟。於是媽祖也成了全國、不僅限於自湄州海員所恭奉的神只。在當時習慣上,船員啟航之前,總要舉行大祭典,祈求媽祖保佑航程平安,甚至於幾乎每艘中國船,還設有祭拜媽祖的神壇。

明朝(西元1368-1643年)出名海員鄭和,俗稱三保大人,或三保太監,雖然他是回教信徒,也不會忘記出航前,應履行慣例。他率領數十艘船隊,七次下西洋歷訪亞非40多個國家,每次船隊出發之前,都要主持大祭典,祈求媽祖保佑平安航海順利。明永樂七年(西元1409年),當他第三次下西洋前,特地前往湄州媽祖廟,祈求保佑。他在福建彰樂所留下手寫碑文,詳細載明,他七次下西洋獲得成功,都是藉助媽祖為精神支柱,靠著天上聖母的保護和神蹟,而戰勝海上的千災萬劫,圓滿完成了和平外交任務。明永樂皇帝賜給媽祖封號“天妃”,也由於她保護了鄭和艦隊的緣故。

在明朝時期,隨著許多福建省民出國謀生,祭拜媽祖之事也開始傳入台灣。當初,在台灣省最古老的媽祖廟,是設於澎湖列島的馬宮市。如今,在台灣的媽祖廟有800多座。全省約三分之二居民,在家裡恭奉媽祖神像。而最大的、且香火最盛況,首推設於北港的媽祖廟,廟裡所設的媽祖神像,是在清康熙三十三年,從湄州運來的。清康熙皇帝給媽祖的褒封為“天后”,鑑於媽祖保護了清朝使節代表團出訪台灣。因而,北港也視為祭拜媽祖的主要聖地。每年農曆三月二十三日媽祖誕辰日,會有數百萬計台灣居民湧現北港,上香祝壽慶典。

隨著華僑漂洋過海,遷居世界各地,祭祀媽祖之事也隨之傳入世界各國。諸如在日本、新加坡、馬來西亞、印尼、菲律賓,乃至美國等,凡是華人多所居留的地方,都有媽祖廟。在日本恭奉媽祖是起始於明朝時期,甚而在日本水湖小鎮,媽祖列入日本神位之一,當地居民便在這個市鎮的主要寺廟,奉祀媽祖。今時在日本設有不少於100座媽祖廟。

在一般寺廟裡,媽祖的神像是以穿著皇后服裝的美麗神女為主,身邊陪有千里眼和順風耳二神侍衛。皮膚略帶藍色的千里眼,獠牙猙獰,手執雙叉長槍。順風耳皮膚呈紅棕色,同樣的獠牙猙獰,手持斧頭長槍。

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